Mi è stato diagnosticato un cancro ai polmoni in stadio III. Ecco cosa voglio che tutti sappiano.

storia personale del cancro ai polmoni Elsa Mora

Mi emoziono parlando del mio cancro ai polmoni. Quando mi è stata diagnosticata per la prima volta e ho saputo quanto fosse grave, ho pensato che fosse una condanna a morte. E tutto è iniziato con qualcosa di così piccolo: una ciste sotto l'ascella.

Di solito io e mio marito andiamo insieme a tutte le visite mediche di routine. Ad uno degli appuntamenti di mio marito, mi è capitato di menzionare la ciste, poiché mi dava fastidio. Speravo che il dottore potesse aiutarmi, ma ha detto che era troppo grande per essere curato in studio e mi ha fissato un appuntamento con un chirurgo.



Non ero troppo preoccupato.

All'epoca, la rimozione della cisti non sembrava un grosso problema e non ci ho pensato molto. Avevo 72 anni e non mi sentivo in alcun modo malato. Come parte della procedura di routine, il mio chirurgo ha ordinato una radiografia del torace. Siamo rimasti tutti sorpresi quando l'imaging ha mostrato che avevo un tumore canceroso al polmone destro che doveva essere rimosso chirurgicamente. Inizialmente, il mio chirurgo mi ha detto che era lo stadio I, piccolo e non serio, quindi non ero troppo preoccupato.



Ci sono non fumatori che si ammalano di cancro ai polmoni e persone che fumano che non si ammalano mai. Quindi, anche se fumavo da quando avevo 15 anni, non mi sarei mai aspettato di ricevere una diagnosi di cancro ai polmoni. Soprattutto perché ero molto attivo e mi sentivo così in salute. Inoltre, mi ero appena sottoposto a un semplice intervento chirurgico quotidiano per rimuovere una cisti. Ma nel momento in cui mi è stata diagnosticata, ho messo giù le sigarette e non mi sono più guardata indietro. Il passo successivo sembrava ovvio: rimuovere questo tumore.

Il piano era provare a rimuovere chirurgicamente il tumore, ma prima di poterlo fare, avevo bisogno di vedere uno pneumologo per controllare la mia capacità respiratoria. Questo è lo standard ogni volta che devi rimuovere una parte dei tuoi polmoni. Bene, si è scoperto che avevo BPCO (broncopneumopatia cronica ostruttiva), e se mi operassero, potrei finire con un ventilatore per il resto della mia vita. Quindi, la chirurgia non era un'opzione.



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Data questa notizia, il pneumologo mi ha mandato dal mio prossimo medico, un radiologo. Mi ha davvero messo a mio agio, dicendomi che per alcuni pazienti le radiazioni erano un'opzione di trattamento migliore della chirurgia. Ma quando ha fatto un test PET (tomografia a emissione di positroni), che è una scansione di tutto il corpo, ha rivelato che avevo anche il cancro in un linfonodo nel polmone sinistro. Non era solo il tumore originale; il mio cancro si era diffuso ai linfonodi del polmone opposto. Il mio radiologo ha spiegato che questo era più grave di quanto inizialmente pensassimo. Mi ha detto che avevo lo stadio IIIB cancro del polmone non piccolo che non poteva essere rimosso e doveva vedere un oncologo.

Abbiamo appena rotto.

Mi sono sentito devastato. All'inizio pensavo di avere solo una ciste. E poi, un cancro minore, facilmente curabile. Ora era il cancro in entrambi i polmoni. Io e mio marito siamo appena scoppiati. Eravamo spaventati a morte.



Quando finalmente ho visto il mio oncologo, ero molto nervoso. Ha esposto il mio piano di trattamento: chemioradioterapia simultanea (cCRT), in cui la chemio e le radiazioni sarebbero state eseguite contemporaneamente, con 34 trattamenti di radiazioni, sette trattamenti di chemio a basse dosi, seguiti da due trattamenti di sola chemioterapia ad alte dosi. Sentire questo è stato così travolgente.

Cinque giorni alla settimana, io e mio marito guidavamo per un'ora sull'autostrada fino ai miei appuntamenti delle 8:30 in ospedale. Ho avuto brevi sessioni di radiazioni mirate ad ogni visita. Poi, una volta alla settimana, andavo di sopra e facevo anche una sessione di chemio di tre ore.

'La mia schiena è diventata rossa come una barbabietola per le radiazioni come se fossi stato fuori e mi fossi scottato.'

La mia schiena è diventata rossa come una barbabietola a causa delle radiazioni come se fossi stato fuori e mi fossi scottato al sole, e non potevo graffiarlo a causa del rischio di infezione. I medici mi hanno dato diversi tipi di creme antiprurito, ma nessuna ha funzionato. Alla fine ho provato a usare una pianta di aloe del mio giardino, che funzionava molto meglio.

Dopo le sessioni di chemio, tornavo a casa e mi sdraiavo a letto. Ero così stanco e mi sentivo davvero debole. Non avevo molto appetito e non volevo fare niente. Mio marito è diventato il mio custode e ha dovuto imparare a cucinare e fare i lavori di casa che non aveva mai fatto in vita sua.

Lo temevo.

Alla fine, ho finito tutte le mie radiazioni e ho fatto la mia prima sessione di chemio ad alte dosi. È stato così doloroso dopo che non pensavo di poter fare il secondo. Era come se ogni osso del mio corpo mi facesse male: il dolore era costante e intenso. Non potevo sedermi o sdraiarmi comodamente. Temevo la prossima sessione. Ma quando sono entrato nello studio del dottore, aveva un sorriso sul viso. Ha detto, non faremo più chemio.

Invece, ha spiegato, avrei fatto l'immunoterapia, un trattamento che era abbastanza nuovo all'epoca. Era stato approvato per il mio tipo di cancro ai polmoni e, con il mio particolare tipo di cancro, era un'opzione dopo la chemio e le radiazioni. Il dottore mi ha detto che ero il candidato perfetto.

All'epoca non sapevo bene cosa pensare, ma mi fidavo davvero del mio medico, quindi ho deciso di andare avanti con il trattamento.

Capire l'immunoterapia

          • La chirurgia avrebbe curato il cancro ai polmoni di Sarah rimuovendo le cellule cancerose, mentre i suoi trattamenti di chemioterapia e radiazioni hanno funzionato attaccando sia le cellule sane che quelle cancerose.
          • L'immunoterapia funziona con il sistema immunitario del corpo, quindi è meglio attrezzato per riconoscere e combattere alcuni tipi di cellule tumorali. L'immunoterapia può anche influenzare le cellule sane.
          • Nel cancro del polmone in stadio III, la chirurgia non è sempre un'opzione, ma ci sono progressi nei trattamenti, come la chemioterapia e le radiazioni concomitanti e l'immunoterapia.
          • Chiedi al tuo medico quale trattamento è giusto per il tuo stadio e tipo di malattia.

            Quando il mio dottore mi ha detto che non dovevo vederti per sei mesi era come se mi fosse stato tolto un peso enorme dalle spalle.

            Stiamo contando le nostre benedizioni.

            Dopo la mia diagnosi, ho pensato, Oh mio Dio, così tante persone potrebbero andare in giro con il cancro e semplicemente non lo sanno nemmeno.

            Se avessi aspettato altri sei mesi per curare la cisti, o se non avessi visto un medico fino a quando non fossi stato sintomatico, le mie opzioni di trattamento avrebbero potuto essere diverse. Probabilmente avrei avuto un cancro allo stadio IV, dove il trattamento è spesso palliativo. E sebbene la mia esperienza con la cCRT sia stata difficile, il mio percorso di trattamento ha portato a un'opzione di trattamento. Quindi alla fine della giornata, anche se ho avuto il cancro e non è stata un'esperienza facile, io e mio marito stiamo contando le nostre benedizioni.

            'Non devi accontentarti del primo dottore che visiti.'

            Ecco cosa direi a chiunque altro riceva una diagnosi di cancro: se non ti senti a tuo agio con il tuo medico, o se il medico non ti mette a tuo agio, o se il medico non risponde alle domande... vai ottenere un secondo parere. Non devi accontentarti del primo medico che visiti.

            Dovresti anche cercare le qualifiche del tuo medico. Verifica che sia uno specialista nella diagnosi del tuo tipo di cancro e che sia aperto alla consulenza di un team multidisciplinare per assicurarti di ricevere le cure migliori. Assicurati anche che il tuo medico sia aggiornato su tutto, compresi gli studi clinici e le opzioni più recenti, perché è la tua vita. Il tuo medico deve essere aperto e combattere per te. Se ritieni che il tuo medico non sia qualificato, non aver paura di chiedere un rinvio a un altro medico o struttura che ti tratterà con l'intento di curare.

            *Il nome è stato cambiato.

            Guardare www.ArtofCRT.com per saperne di più sul cancro del polmone e l'immunoterapia.

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